随着欧盟塑料垃圾出口禁令的生效回收商感到不安

欧盟新规定于1月1日生效,禁止将未分类的塑料垃圾运往外国。尽管此举将增加欧洲回收垃圾的压力,但活动人士表示,该禁令可能会增加欧盟内部的垃圾填埋和焚烧。

欧盟委员会在一份声明中表示,12月22日宣布的新规定禁止将塑料垃圾出口到欧洲以外,除用于回收的清洁塑料垃圾外。

欧盟环境专员Virginijus Sinkevičius表示:“将完全禁止向非经合组织国家出口未分类的塑料垃圾。”

他补充说:“这些新规定发出了一个明确的信息,即在欧盟,我们正在为我们产生的垃圾负责。”他表示,欧盟内部的塑料垃圾运输也将受到更严格的控制。

欧盟宣布这一决定的同时,中国也决定禁止从国外进口所有垃圾,该决定也将于明年1月1日生效。中国曾是世界上最大的海外垃圾接收国,但出于环境和健康方面的考虑,从2018年开始逐步停止进口。

中国生态环境部网站上发布的一份声明援引高级官员邱其文的话说:“实现固体废物零进口目标的胜利在望。”祁文说,他预计这项禁令将结束中国回收行业对垃圾进口的依赖,并将国家的重点重新放在回收国内市场产生的更多垃圾上。在欧洲,回收商也认为禁止出口将创造“机会”刺激国内的回收。PET是一种用于制造塑料瓶的树脂,该行业表示,到2030年,回收PET的需求可能达到总需求的55%,原因是过去几年回收过程取得了“显著进步”。

“这对于瓶到瓶加工过程中使用的食品级rPET尤其明显,其中的激励措施,如生产商的自愿承诺和欧盟一次性塑料指令中设定的rPET含量目标(到2025年达到25%),将进一步加快生产,”欧洲塑料回收协会(Plastic Recyclers Europe)说。

然而,实现更高的回收率将需要建设新的设施,欧洲塑料回收公司说,这一过程可能需要数年,而不是几个月。

PRE在邮件评论中告诉EURACTIV:“新的回收能力必须增长,以适应新的吨位,并平等地实现新的欧盟回收目标。”该协会表示:“解决方案确实存在,与限制塑料垃圾出口有关的机会不应得不到利用。”

然而,与此同时,欧洲产生的大多数塑料垃圾最终可能会被焚烧或倾倒在垃圾填埋场。

“不幸的是,欧洲没有必要的回收基础设施,”环保压力集团零废物欧洲(Zero Waste Europe)的Janek Vähk说。他对EURACTIV表示:“风险在于,其中一些塑料垃圾最终会被焚烧。”他表示,目前没有足够的激励措施来投资兴建新的回收设施。

此外,Vähk网站表示,并非所有出口到欧洲以外的塑料垃圾一开始都是用来回收的,并呼吁一种被称为“骗局回收”的做法。

欧洲塑料回收公司解释说:“出口的垃圾中,有很大一部分没有分类,或者质量较低。”该公司表示,欧盟对垃圾运输的新限制“突显了分开收集和先进分类的必要性”,以提高欧洲的回收率。

此外,低质量的塑料垃圾破坏了回收过程,增加了回收材料被含有有毒物质的旧塑料污染的可能性,这些有毒物质现在在欧洲被禁止。

这在实践中意味着什么?垃圾的质量越低,回收材料的质量就越低,这反过来会对这类回收材料的最终应用产生影响,”PRE解释道。

PRE认为,事实上,提高回收率首先需要对垃圾进行仔细分类,并指出高效回收需要高质量的垃圾被转化为高质量的产品。

在某种程度上,欧洲任何大幅提高回收率的尝试都将需要对制造商实施新的标准,以确保产品在使用结束时更容易回收。

欧洲塑料回收协会表示:“为回收而设计是实现高质量和低成本回收的另一个要素。”“要把新增的垃圾从堆填区和焚烧区转移出去,这些元素是不可或缺的。”

回收的质量也是塑料行业关注的一个关键问题。行业协会欧洲塑料协会(plasticseeurope)的弗吉尼亚•詹森斯(Virginia Janssens)表示:“可回收塑料垃圾等二级原材料必须通过适当控制的渠道进行交易。”“它们必须在符合最高质量环境和安全标准的设施中进行分类和回收,”她告诉euroactiv。

欧洲塑料组织表示,他们支持欧盟废物运输条例中允许塑料垃圾在欧洲各地更自由地运输的程序。Janssens说,为了确保只有高质量的垃圾被转移,垃圾必须只被运送到经过审核的认证设施。

她告诉EURACTIV:“例如,塑料包必须按照一套规范进行准备,并结合标准化的测试和验证协议,以确保没有残留物最终留在环境中。”

但要做到这一点,还需要精简欧盟各国的官僚程序。詹森斯表示:“我们认为,重要的是要消除欧盟内部目前造成废物运输的行政负担,比如简化现有的通知程序和协调流程。”

与此同时,欧盟的出口禁令意味着塑料垃圾只会堆积在欧洲各地的仓库里,然后被送往焚烧或填埋。

在欧盟最贫穷的国家保加利亚,进口的塑料垃圾经常被倾倒在非法的垃圾填埋场,或者被送到没有这种设备的燃煤电厂燃烧。

Vähk表示:“作为最后的手段,我会考虑填埋而不是焚烧,这样就可以将化石碳储存在垃圾填埋场,以符合欧盟的脱碳议程。”

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